Plugins para WordPress: Qué son, para qué sirven?

Los plugins para WordPress son subprogramas en PHP, que ejecutan ciertas funciones adicionales sobre el programa principal de WordPress. Cada plugin tiene sus propios archivos de javascript, de estilos, de configuración, de clases y funciones en PHP.

Plugins para WordPress
Plugins para WordPress

Estos plugins tienen tienen variados objetivos, desde aplicaciones sencillas para modificar estilos o fuentes, hasta otras más complejas que permiten crear tiendas virtuales, como Woocomerce, o un editor muy completo para construir páginas web como Elementor. Cada plugin busca solucionar algún tipo de necesidad, para incrementar la potencia de WordPress, o para adicionar alguna característica que no posee por defecto WP.

Los plugins pueden ser gratuitos o pagos, según lo avanzado de las funciones que realice. Algunos son gratis con unas funciones básicas, y tienen una versión paga, que contiene funciones más avanzadas.

Por otro lado, también podemos desarrollar nuestros propios plugins, para incluir funciones más avanzadas en los posts o páginas, que no encontramos en los plugins de WP, o que usan datos internos que pueden ser sensibles de compartir.

Por ejemplo, podemos requerir que una tienda virtual creada con Woocomerce, se integre por medio de web services o APIs, con operadores logísticos, con el fin de crear automáticamente las guías de transporte que los clientes requieren, y para hacer un tracking de cada una ellas.

Otro ejemplo lo podemos ver en este post TRM del dólar en Colombia, donde se creó un plugin para consumir por API Rest, datos de un sitio externo con la información histórica de la tasa de cambio del dólar contra el peso colombiano, y a partir de ahí mostrar el valor diario, y por medio de Google Charts, mostrar una gráfica con el histórico de dichos valores.

Siendo los plugins, fragmentos de código PHP que se integran a WordPress, tienen la capacidad de crear diferentes tipos de funciones, integrando otras herramientas, servicios o datos, tanto internos como externos, para crear mayor valor agregado a los lectores, o para los clientes de un sitio web.

Aspectos a tener en cuenta con relación a los plugins para WordPress

  • Un plugin por regla general, tiene un ámbito global, por lo que un plugin con errores o lento, puede romper todo un sitio WordPress.

  • Si el plugin contiene gran cantidad de bibliotecas de javascript, hojas de estilos y otros recursos adicionales, éstos se cargarán en cada post o página, disminuyéndole el tiempo de carga a las páginas de todo el sitio, aumentando el porcentaje de rebote, sacrificando posicionamiento SERP (buscadores de internet).

  • Si no se requiere que un plugin cargue en todas las páginas del sitio, se puede usar el plugin «Plugin Organizer«, para indicar en qué posts o páginas se requiere que se use un determinado plugin.

  • Es por las anteriores razones, que se recomienda desactivar plugins que no sean relevantes para el sitio, porque requieren de más tiempo de carga y de ejecución de scripts.

  • Como medida de seguridad, se recomienda también eliminar los plugins que se encuentren inactivos.

  • En algunas ocasiones, algunos plugins pueden tener conflicto con el tema del sitio, con otros plugins, o con la versión de PHP. Esto se puede notar porque alguna función deja de ejecutarse, o lo hace de una forma no esperada. Para esos casos, se pueden deshabilitar uno por uno los plugins, también con el plugin «Plugin Organizer» en una sola página, para determinar qué componente está causando el problema, sin tener que afectar todo el sitio.

  • WordPress continuamente está alertando sobre la actualización de los plugins, indicando también su compatibilidad con la última versión de WP. Generalmente los plugins se actualizan para garantizar compatibilidad con la última versión del core de WP, para agregar nuevas funciones, o para solucionar errores o bugs. Si un plugin no se actualiza en mucho tiempo, WP lo considera como abandonado, y no recomienda su instalación, o uso, porque puede llegar a ser una fuente de vulnerabilidad para el sistema.

  • Cuando se va a instalar un nuevo plugin, es recomendable observar la cantidad de instalaciones activas que tiene, como también, los comentarios que realizan los usuarios que ya lo han probado. De este modo se pueden conocer si un plugin cumple con las funciones que señala, y si puede generar errores o problemas de compatibilidad.

  • Se debe tener precaución al momento de actualizar plugins, porque una actualización de su código, puede afectar el comportamiento de otro componente, de un script o un estilo del sitio. Si esto llega a ocurrir, se puede hacer una devolución a versiones anteriores con el plugin «WP Rollback«.

  • Un plugin nuevo se puede desarrollar en un sistema WP especialmente dedicado para tareas de desarrollo, o en un ambiente PHP puro externo, que faciliten el proceso de diseño, de desarrollo y de pruebas, antes de lanzarlo a los ambientes productivos.

  • En WordPress se cargan muchos scripts y hojas de estilos, por lo que es muy recomendable usar plugins que ayuden a mejorar el rendimiento del sitio, optimizando la carga de los scripts, reduciendo el tamaño de los estilos y cargando en caché las páginas ya construidas, con el fin de ofrecerles a los lectores una mejor experiencia durante su visita al sitio.

Plugins recomendados para WordPress

Los siguientes son algunos plugins recomendados por nosotros, según nuestra experiencia durante la creación y gestión de sitios WordPress:

Ad Inserter: Permite gestionar las ubicaciones de los scripts para la carga de anuncios publicitarios, su inclusión o exclusión en categorías, productos, posts o páginas específicas.

Askimet anti-spam: Es un plugin que protege al sitio del spam que se envían en los comentarios de los posts.

Autoptimize: Ayuda a mejorar la velocidad de carga del sitio, optimizando y minificando códigos javascript y estilos css.

Converter for media: Es una herramienta para convertir automáticamente, imágenes png o jpg, en formatos más modernos y avanzados como el webp, para disminuir el tiempo de carga del sitio.

GDPR Cookie Consent: Se usa para mostrar el cumplimiento de las leyes sobre el uso de cookies en el sitio.

Ivory Search: Es un plugin para integrar búsquedas internas en todo el sitio WordPress, con algunas funciones adicionales que no contiene el buscador por defecto de WP.

Jetpack: Contiene varias herramientas para mejorar la seguridad, para la gestión de backups, entregar estadísticas de posts y páginas visitados, también para mejorar el rendimiento de la carga de scripts e imágenes, manejar la parametrización SEO, entre otras funciones.

Plugin Organizer: Es un plugin para WordPress, que se usa para gestionar el orden de carga de otros plugins, como también si se cargan en todo el sitio, o sólo en determinados posts o páginas.

Prevent Direct Access: Impide que sitios externos consuman ancho de banda, usando recursos del sitio, como por ejemplo imágenes, para mostrarlos en sus propios sitios.

Redirection: Sirve para redirigir posts, que han cambiado de url o que tienen una versión de post diferente.

WP Content Copy: Evita que sea muy fácil copiar el contenido de los posts por parte de los lectores.

WP Fastest Cache: Es un sistema de caché, para mejorar el tiempo de carga de las páginas del sitio.

WP Mail SMTP: Es un plugin para usar una cuenta de correo para el envío de emails desde el sitio WP.

WP Rollback: Le permite a un plugin, regresar a versiones anteriores de una actualización, en el caso de que una de ellas falle.

WP Youtube Lite: Permite reducir las peticiones a Youtube, cuando se muestran previsualizaciones de videos en un post o página.

WP Yoast SEO: Es un plugin que administra los parámetros para el SEO (Search Engine Optimization), y también muestra sugerencias para mejorar el SEO, durante la creación de posts.

WP Sweep: Permite limpiar la base de datos de WP, de información temporal, borradores, o comentarios en spam, que puedan estar aumentando el tamaño de la base sin ser necesarios.

En conclusión, los plugins para WordPress son herramientas que potencian las funciones de un sitio, dando un mayor valor agregado, o mejorando el rendimiento, la seguridad, entre otras muchas funciones que se pueden lograr con estos subprogramas de WordPress.

Si necesitas crear Plugins para WordPress a la medida de tu negocio, cuenta con ITSoftware SAS para desarrollar estas aplicaciones, con las mejores prácticas para garantizar la seguridad y desempeño de las funciones deseadas. Contáctanos hoy mismo a nuestro Whatsapp que aparece en esta misma pantalla.

Si te gustó este artículo, por favor no olvides compartirlo en las redes sociales. 😉

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.